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Aparato urinario o nefrourinario

El aparato urinario está constituido por dos riñones, donde se elabora la orina, y unos conductos que la llevan al exterior.

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Partes del aparato urinario.

Los riñones son típicos de vertebrados. Cada riñón está formado por un conjunto de unidades llamadas nefronas o nefrones .

La nefrona o nefrón se puede considerar como la unidad funcional del riñón.

Una nefrona consta de un corpúsculo renal , que filtra a presión el plasma sanguíneo, y de un túbulo contorneado, de longitud variable, donde se producen la reabsorción y la secreción .

En el caso de los animales vertebrados superiores (incluido el ser humano), el aparato urinario está compuesto por: dos riñones , que por medio de unos tubos llamados uréteres , comunican con la vejiga , donde se almacena la orina y se expulsa al exterior mediante un conducto que es la uretra . La salida de la orina se produce por el meato uretral .

El riñón de los mamíferos está constituido por más de un millón de nefronas, y en él se distinguen las siguientes capas:

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Partes del riñón

•  La cápsula renal : capa externa formada por una membrana de tejido conjuntivo fibroso.

•  La zona cortical : tiene un aspecto granuloso debido a los corpúsculos de Malpigio . Forma una cubierta continua bajo la cápsula renal con prolongaciones hacia el interior: las columnas renales .

•  La zona medular : tiene aspecto estriado debido a su división en sectores por las columnas renales. Estos sectores se llaman pirámides renales .

•  La pelvis renal : zona tubular que recoge la orina.

El meato uretral se halla por detrás del clítoris, entre éste y la vagina, y es el orificio de la micción. Su cercanía con la vagina y el trayecto corto de la uretra femenina, favorecen el desarrollo de infecciones urinarias bajas comúnmente llamadas cistitis.

El Aparato urinario se conoce también como aparato nefrourinario.

Las funciones del aparato urinario o nefrourinario son:

•  La excreción de los productos de desecho del metabolismo celular.

•  Mantener el equilibrio hídrico.

•  Mantener el equilibrio iónico (concentración de iones en el medio interno) y, por consiguiente, la presión osmática. En otras palabras realiza la osmorregulación .

•  Mantener el equilibrio ácido-base, mediante la regulación de la concentración de iones hidrógenos (H + ) en el plasma sanguíneo.

Estas funciones permiten regular el medio interno, lográndose, el mantenimiento de la composición del líquido intersticial y de la sangre.

Fisiología de la nefrona

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Nefrona o nefrón.

Una nefrona está formada por el glomérulo renal, constituido por capilares sanguíneos, que está rodeado por la cápsula de Bowmann , con función filtradora.

La presión de la sangre impulsa el agua y las sustancias disueltas, a excepción de las proteínas plasmáticas, a través de las paredes semipermeables del capilar y hacia la cápsula de Bowmann, mediante un proceso de ultracentrifugación.

De esta manera se extraen del sistema circulatorio, no sólo productos tóxicos del metabolismo, sino también compuestos útiles, como glucosa y aminoácidos.

El túbulo renal , consta de varias partes:

tubo contorneado proximal

asa de Henle

tubo contorneado distal

tubo colector

Fuente:

Glavic, N. y Ferrada, G. Biología 4º Medio. Ediciones Pedagógicas Chilenas.

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