Uso de los dos puntos

 

Los dos puntos (:) son un signo de puntuación que detienen el discurso para llamar la atención sobre lo que sigue.

Se usan dos puntos en los casos siguientes:

Después de anunciar una enumeración.

Ejemplos:

Van a subastar tres manuscritos: uno, de Borges; otro, de Alfonso Reyes, y un tercero, de Neruda.
Tres son las ciudades que visité: Valdivia, Osorno y Puerto Montt.

 

También para cerrar una enumeración, antes del anafórico que la sustituye, se utilizan los dos puntos.

Ejemplos:

Natural, sana y equilibrada: así debe ser una buena alimentación.
Terremotos, inundaciones y erupciones volcánicas: esas son las principales catástrofes naturales.

 

Los dos puntos preceden a las citas textuales. En este caso, después de los dos puntos se suele escribir la primera palabra con inicial mayúscula.

Ejemplos:

Las palabras del médico fueron: «Reposo y una alimentación equilibrada».
Ya lo dijo Descartes: «Pienso, luego existo».

 

Se emplea este signo de puntuación tras las fórmulas de saludo en las cartas y documentos. También en este caso la palabra que sigue a los dos puntos se escribe con mayúscula y, generalmente, en un renglón aparte.

Ejemplos:

Querido amigo:
Te escribo esta carta para comunicarte...
Muy señor mío:
Le agradecer se sirva tomar a su cargo...

 

Se emplean los dos puntos para conectar oraciones o proposiciones relacionadas entre sí sin necesidad de utilizar otro nexo. Son varias las relaciones que se pueden expresar:

a) Relación de significado, ¿Qué es eso?

Ejemplos:

Anafórico: Tipo de deixis que desempeñan ciertas palabras para asumir el significado de una parte del discurso ya emitida; ejemplo: LO, en: Dijo que había estado, pero no me LO creí.
Deixis: Señalamiento que se realiza mediante ciertos elementos lingüísticos que muestran, que indican una persona o un lugar o un tiempo.

 

b) Relación causa-efecto

Ejemplos:

Se ha quedado sin trabajo: no podrá ir de vacaciones este verano.
No necesitaba correr: aún era pronto.

 

c) Conclusión o resumen de la proposición anterior

Ejemplos:

Varios vecinos monopolizaron la reunión con problemas particulares: no llegaron a ponerse de acuerdo.
El equipo jugó muy mal: perdió por goleada

 

d) Verificación o explicación de la proposición anterior, que suele tener un sentido más general

Ejemplo:

La paella es un plato de la cocina española muy completo desde el punto de vista nutritivo: cuenta con la fécula del arroz, las proteínas de sus carnes y pescados y la fibra de sus verduras.

 

Se utilizan los dos puntos para separar la ejemplificación del resto de la oración.

Ejemplos:

De vez en cuando tiene algunos comportamientos inexplicables: hoy ha venido a la oficina con las zapatillas de andar por casa.
Puedes escribir un texto sobre algún animal curioso: el ornitorrinco, por ejemplo.

 

En textos jurídicos y administrativos —decretos, sentencias, bandos, edictos, certificados o instancias—, se colocan dos puntos después del verbo, escrito con todas sus letras mayúsculas, que presenta el objetivo fundamental del documento.

La primera palabra del texto que sigue a este verbo se escribe siempre con inicial mayúscula y el texto forma un párrafo diferente.

Ejemplo:

CERTIFICA:

Que D. José Álvarez García ha seguido el Curso de Técnicas Audiovisuales celebrado en la Escuela de Cine durante los meses de abril y mayo del presente año.

 

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