V Región: Relieve y Clima

Relieve

La Quinta Región está conformada por las provincias de Valparaíso, Los Andes, Petorca, Quillota, San Antonio, San Felipe de Aconcagua y la isla de Pascua. Sus límites son: por el norte, la región de Coquimbo, por el este Argentina y la Región Metropolitana de Santiago, por el sur la del Libertador General Bernardo O'Higgins y por el oeste el océano Pacífico.

Su relieve cuenta con las cuatro unidades típicas de la mayor parte de Chile: la franja costera, la cordillera de la Costa, el valle Longitudinal y la cordillera de los Andes.

Vina del Mar

A ello debe sumarse la isla de Pascua, situada en el océano Pacífico a 3.700 km de las costas chilenas, que fue anexionada por Chile en 1888. A menor distancia de la costa, a unos 670 km de Valparaíso, se encuentra el archipiélago Juan Fernández, compuesto por las islas de Robinson Crusoe (antes conocida como Más a Tierra), Alejandro Selkirk (nombre del inspirador de la novela de Daniel Defoe "Robinson Crusoe" y antes conocida como Más Afuera) y Santa Clara.

La zona continental y más importante cuenta con elevados picos, ya que llega hasta las laderas del propio Aconcagua (6.959 m), principal cumbre de la cordillera, y Yeguas Muertas (5.356 m). Próximo a este último cerro nace el río Aconcagua, eje fluvial articulador de la región y vía de acceso hacia la cordillera, para enlazar con la ciudad de Mendoza, a través del paso de Portillo.

Valparaiso
Valparaíso

La región de Valparaíso esta caracterizada por ser una zona de transición, desde el punto de vista morfológico y climático, ya que se presentan las últimas manifestaciones de los Valles Transversales del norte chico como  son los ríos Petorca y La Ligua, además de no presentarse con claridad las unidades físicas orográficas que caracterizan al país especialmente el Valle Longitudinal o Depresión Intermedia que aparece reemplazada por una serie de cuencas tectónicas al pie occidental del cordón andino.

Dentro de la región se pueden distinguir cuatro unidades de relieve: (Ver Franjas de Relieve de Chile )

Cordillera de los Andes

Esta se presenta como un gran macizo que sobrepasa los 5.000 msnm., dentro de sus principales alturas se encuentran el monte Los Leones de 5.960 m, cerros Tordillo de 4.670 m y La Gloria de 4.760 m, además existen numeroso portezuelos o pasos cordilleranos. El más importante de estos es el paso Los Libertadores ya que su relieve permite la existencia de una vía férrea y carretera internacional, hacia el otro lado de la cordillera. La retención de nieve en la alta Cordillera permite el aporte de agua a los ríos en temporadas estivales y el desarrollo de centros turísticos invernales como Portillo.

Moais de Isla de Pascua

En el sector sur de la región la cordillera se desplaza hacia el este permitiendo la formación de la cuenca de San Felipe - Los Andes. De esta cordillera nacen numeroso ríos, siendo el más importante el Aconcagua.

Valles Transversales

S e pueden distinguir tres grandes valles que corresponden a los de los ríos Petorca, La Ligua y Aconcagua.

Los dos primeros se encuentran al norte de la región y tienen su origen en la Cordillera Andina. Son angostos, con laderas de pendientes fuertes y se encuentran separados por un pequeño cordón de cerros en sentido transversal; ambos ríos desembocan juntos al norte de Punta La Ligua.

El último valle hacia el sur es el río Aconcagua, éste se une con otros afluentes y forma una cuenca de hundimiento con numerosas terrazas fluviales formadas por el depósito de rocas sedimentarias.

Desde el borde occidental de la Cordillera de los Andes aparecen cordones transversales que se prolongan hasta la Cordillera de la Costa enmarcando de esa manera a estas cuencas interiores. Otro cordón importante es el de Chacabuco que se encuentra al sur de la región y que separa a ésta de la región Metropolitana.

Cordillera de la Costa

Este sistema de relieve aparece en el sector occidental del valle del Aconcagua con altitudes que alcanzan los 2.000 metros destacándose los cerros Chache con 2.333, El Roble con 2.222 y La Campana con 1.812 metros de altura, todo enmarcado en una cordillera alta y bien conformada a unos 35 a 40 Km del litoral.

El contacto de esta cordillera con la zona deprimida interior se hace a través de pequeñas cuencas delimitadas por serranías. Las principales cuencas son las de La Ligua al norte del cordón montañoso del El Melón y separada por éste, de la cuenca Catemu – Nogales. Esta ultima esta limitada al sur por el río Aconcagua y los cerros de La Calera.

Las planicies litorales se realiza a través de colinajes suaves y onduladas que enmarcan cuencas tectónicas y valles modelados como lo son las cuenca Limache – Olmué (al sur poniente del cerro La Campana), la cuenca Quilpué – Villa Alemana (al occidente) y las cuencas de Curacaví y Casablanca más al sur.

Como la Cordillera de la Costa es notablemente más alta al sur de la región de ella se desprenden numerosas hoyas hidrográficas que desembocan en el mar independiente de los sistemas hidrográficos andinos. Es así como se pueden encontrar el estero Marga – Marga, Casablanca, San Jerónimo, Puangue y Limache.

Planicies Litorales

S e desarrollan ampliamente en esta región y llegan a presentar hasta cuatro niveles de escalonamiento al pie de la Cordillera de la Costa confundiéndose con las terrazas fluviales en los valles y desembocaduras.

Esta unidad se presenta generalmente plana a ligeramente ondulada y su ancho máximo es de 20 a 30 Km hacia el interior con altura de hasta 140 msnm. El nivel mas bajo se encuentra cubierto por dunas, especialmente al sur de Quintero. Al norte de esta ciudad y especialmente en la costa de Horcones y Papudo las planicies se presentan aspecto de acantilado alcanzando niveles de 20 a 100 m.

Diversas dunas y playas como Algarrobo, El Quisco, El Tabo, Cartagena, San Antonio y Rocas de Santo Domingo, se alternan con sectores de Costa Acantilada.

Clima

El clima es mediterráneo en la costa y en el archipiélago Juan Fernández, y subtropical en la isla de Pascua. La temperatura anual oscila entre 15 y 17 ºC de promedio, y las precipitaciones, escasas, se sitúan entre los 300 y 400 mm anuales.

Hacia el interior, el clima adopta características continentales, con temperaturas más extremas, que sufren un considerable descenso en las laderas de la cordillera de los Andes, a la vez que se incrementan las precipitaciones.

La vegetación se corresponde con la variedad climática antes citada, predominando el matorral, así como pequeños bosques, en la costa, y prados y bosques más desarrollados en las montañas. El Parque nacional La Campana constituye un muestrario de palmera chilena y de haya del sur en la cadena costera.

Tanto el Océano Pacífico, en general, como la corriente de Humboldt, en particular, condicionan en gran medida la conducta de los elementos climáticos de la región. Las direcciones predominantes de los vientos, todas de componente oceánico y portadoras de humedad, explican la constante presencia de este factor en el clima regional.

El carácter frío de la corriente de Humboldt determina la existencia permanente de una banda de bajas temperaturas vecinas a la costa, contribuyendo al descenso de las temperaturas continentales.

En general se distinguen cuatro tipos de climas :

Clima de estepa cálido: ubicado al norte del río Aconcagua,   se caracteriza por la escasa humedad atmosférica, cielos despejados y luminosidad alta, fuerte oscilación térmica diaria y temperaturas media anuales de 15° C. Las precipitaciones alcanzan de 150 a 200 mm al año.

Clima Templado de tipo mediterráneo costero . Se presenta en toda la costa de la región y su influencia llega hasta el interior por medio de los valles. Las variaciones de temperaturas son menores por el influjo del océano, siendo más parejas durante el año con un promedio anual de 14° C.M; la humedad relativa es alta con un 75% y las precipitaciones son más abundantes alcanzando unos 450 mm.

Clima templado de tipo mediterráneo cálido. Este clima se desarrolla desde el valle del río Aconcagua hacia el sur, se caracteriza principalmente por ser más seco y con una variación térmica  mayor que en la costa. La temperatura media anual es de 15,5 °C y las precipitaciones aumentan con la altitud variando desde unos 250mm hasta 300mm.

Clima frío de altura . Se ubica en la Cordillera de los Andes por sobre los 3.000 m. De altura. Hay un predominio de bajas temperaturas y de precipitaciones sólidas, especialmente en invierno.

Fuente Internet:

http://www.bcn.cl

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