II Región de Antofagasta

 

Extensión y superficie

La región se extiende entre 20º 56´ y 26º 05´ de latitud Sur y desde 67º 00´ de longitud Oeste hasta el Océano Pacífico. La superficie, calculada por el Instituto Geográfico Militar, es de 126.049,1 kilómetros cuadrados. (Ver Datos estadísticos)

Población

La región, según cifras del último censo de población (2012) registró un total de 547.463 habitantes; la densidad es de 4,32 habitantes por kilómetro cuadrado.

Descripción general

La Segunda Región o Región de Antofagasta se caracteriza por la aridez casi absoluta de sus terrenos, a excepción de la costa.

En esta región se establece en toda su magnitud el Desierto de Atacama, que nace más al norte, en la I región de Tarapacá, y que se extiende hasta de III región, que le otorga su nombre, Tarapacá.

Su capital, ubicada precisamente en la zona costera, es la ciudad de Antofagasta. Administrativamente, la Primera región se divide en tres provincias: Tocopilla, El Loa y Antofagasta. (Ver mapa Político)

En términos generales, sus características geográficas no varían mucho en relación con la Primera Región de Tarapacá.

Clima

El clima se caracteriza por ser desértico nuboso en algunos sectores, desértico normal y desértico marginal de altura en el altiplano.

El clima es desértico de altura, donde el efecto de la altura es el dominante sobre el clima: la temperatura es baja y el aire es seco. Las temperaturas mínimas diarias son en general inferiores a 0°C, pudiendo descender a valores por debajo de -10°C durante el invierno.

Además existe el clima desértico de altura templado que se desarrolla por el interior de quebradas de ríos, a excepción de los meses de invierno estacional, que son los más fríos del año. La zona está muy marcada por el invierno boliviano, con lluvias y tormentas eléctricas entre los meses de diciembre a marzo, cuando llegan las masas de aire húmedo provenientes de la selva amazónica.

Son tres los ríos que destacan por su caudal: el río Loa, el San Pedro y el Vilama.

La vegetación es principalmente xerófila; es decir, abundan especies como la llareta, amigas de la aridez. La fauna, al igual que en la Primera Región, se caracteriza por llamas, vicuñas y alpacas, entre otras.

Al noreste de la capital regional se ubica Calama, ciudad contigua a la minera cuprífera Chuquicamata y que es cruzada por el río Loa. Desde esta cuidad, viajando hacia el norte, en las alturas del altiplano chileno, se ubica el conocido internacionalmente poblado de San Pedro de Atacama. Durante la visita a este centro espiritual, como se le conoce, se encuentra el acceso a los Géyser del Tatio y el Valle de la Luna, más al sur, el poblado de Toconao. Al sudeste de Antofagasta, se ubica la mina productora de cobre más grande del mundo llamada Escondida, a los 3.100 metros de altura. En la zona límite este con Argentina, existen dos pasos fronterizos y el hito tripartito de Zapaleri.

En él se representa el punto de unión de tres naciones: Chile, Bolivia y Argentina. En esta región, también encontramos variadas salitreras abandonas, que muestran el resplandor económico de la minería en la explotación de otros elementos diferentes al cobre. Hacia el interior, destacan los llamados salares, el más extenso de ellos el Salar de Atacama. Existen también otros atractivos turísticos de gran importancia, que lejos de ser naturales, muestran el aspecto cultural de la zona, como son los museos arqueológicos e iglesias de connotado valor cultural.

Relieve

El relieve principal está compuesto por la Cordillera de los Andes, donde se distinguen el cordón andino propiamente tal, la precordillera y las fosas altiplánicas; Depresión Intermedia, representada en su mayor parte por el desierto de Atacama; Cordillera de la Costa, en su vertiente occidental se presenta alta y compacta, hacia el oriente desciende suavemente hasta unirse con la Depresión Intermedia; planicies litorales, muy angostas, que favorecen el asentamiento humano en las ciudades de Antofagasta, Tocopilla, Taltal y Mejillones.

Clima

Al igual que la región de Tarapacá, predomina el clima desértico con las variaciones de: desértico costero, desértico normal y desértico marginal de altura. Las condiciones climáticas en esta región son de una marcada aridez y escasez de agua. Esta situación unida a la escasa vegetación existente definen un paisaje natural conocido como el Desierto de Atacama. En el sector costero, el clima es agradable, con un efecto moderador producto de la influencia de la corriente de Humboldt.

Actividad económica

En la economía regional, el sector minería es el preponderante, generando aproximadamente el 60% del PIB regional, siendo el cobre el principal producto y aportando al PIB nacional alrededor del 45%.. Otros productos importantes en la minería son la producción de oro, plata, molibdeno, salitre, yodo y carbonato de litio.

Flora y fauna

La vegetación es principalmente xerófila; es decir, abundan especies como la llareta, que soportan muy bien la aridez y cuyo desarrollo se extiende hasta los cuatro mil metros de altura. La fauna, al igual que en la Primera Región, se caracteriza por llamas, vicuñas y alpacas, entre otras. (Ver Flora y Fauna del norte) (Ver Reserva Nacional Los Flamencos)

Sitios de interés

Al noreste de la capital regional se ubica Calama, ciudad contigua a la minera cuprífera Chuquicamata y que es cruzada por el río Loa. Desde esta ciudad, viajando hacia el norte, en las alturas del altiplano chileno, se ubica el poblado de San Pedro de Atacama. A partir de allí se tiene acceso, por huellas camineras en pleno desierto, a los géiseres de El Tatío y el Valle de la Luna, y más al sur, al poblado de Toconao. A 170 kilómetros al sureste de Antofagasta, se ubica la mina productora de cobre llamada Escondida, a los 3.100 metros de altura. Sus instalaciones constan de la más alta tecnología y son un recurso altamente calificado.

En la zona límite este con Argentina, existen dos pasos fronterizos y el hito tripartito de Zapaleri.

En él se representa el punto de unión de tres naciones: Chile, Bolivia y Argentina. En esta región, también encontramos variadas salitreras abandonadas, que muestran el resplandor económico de la minería que explota otros elementos diferentes al cobre. Hacia el interior, destacan los llamados salares, el más extenso de ellos el Salar de Atacama. Existen también otros atractivos turísticos de gran importancia, que lejos de ser naturales, muestran el aspecto cultural de la zona, como son los museos arqueológicos e iglesias de connotado valor cultural.

La gran minería chilena

El salitre y el cobre son los dos minerales que determinan la economía antofagastina.  El primero es explotado por la empresa Soquimich en las oficinas Pedro de Valdivia y María Elena, unidas por ferrocarril al puerto de Tocopilla.

  La producción de cobre se concentra en el gran yacimiento de Chuquicamata, puesto en funcionamiento en la década de 1910, que continúa siendo la mayor mina de este metal de Chile y la más grande del mundo a rajo abierto.

Fueron los indios "Chucos" los primeros en descubrir las propiedades del cobre, presente generosamente aquí en el desierto de Atacama. De ellos proviene el nombre Chuquicamata, que significa "límite de la tierra de los Chucos" y también "Punta de Lanza".

Otros yacimientos importantes son Radomiro Tomic, la ya mencionada Escondida, Mantos Blancos y El Abra. También se producen minerales de litio, potasio o bórax.

Industria y energía

Una gran parte de la industria de la II Región guarda relación con la minería.  De esta manera, hay que citar las fundiciones y plantas de cobre electrolítico en las minas de cobre, o las de concentración del “caliche” en las oficinas salitreras. Pero también hay otro tipo de industria, como la cementera en Antofagasta, o la fábrica de explosivos de Calama, que abastece a la minería del Norte Grande.

En cuanto a la energía, destaca la central termoeléctrica de Tocopilla, que provee de energía eléctrica a la mina de Chuquicamata.  Los ensayos con energías alternativas han culminado en la construcción de la central geotérmica de El Tatío.

Producción pesquera

El volumen de capturas pesqueras en la II Región ―aproximadamente 12,5 por ciento del total de la producción pesquera del país― únicamente es superado por Tarapacá y Biobío.  Las especies más abundantes son la anchoveta, la sardina, que se destinan a la fabricación de harina de pescado.  Las plantas de harina y aceite de pescado están localizadas principalmente en Tocopilla y Antofagasta.  Hay que señalar que la miticultura, o cultivo de moluscos, se está desarrollando en Mejillones, a base de criar especies tales como los choritos, cholgas y otros.

Recursos Marinos

Peces Pelágicos

 Bonito

 Sardina Española

 Anchoveta

 Jurel

 Caballa

 Atún Aleta Amarilla

Peces Demersales

 Congrio Colorado

 Congrio Negro

 Merluza Común

Crustáceos

 Langostino Colorado

 Jaiba de Chiloé

Moluscos

 Chorito

 Loco

 Almeja

 Almeja Taca

 Macha

 

Actividad agrícola

La agricultura de Antofagasta es testimonial, y se halla reducida a los oasis de Toconao y de San Pedro de Atacama, en el límite norte y nororiental del gran salar de Atacama.  Entre ambos suman alrededor de 800 hectáreas de tierra fértil de regadío, donde se cultivan frutas y hortalizas.  En conjunto, la Región de Antofagasta dispone de 2.000 hectáreas de riego.

La existencia de oasis en el desierto está atestiguada históricamente. En efecto, el poblado de San Pedro de Atacama fue uno de los grandes centros de las culturas aborígenes, sometidas por los incas hacia 1460. En el mismo lugar tomaron un descanso los expedicionarios de Pedro de Valdivia, en 1540, uniéndose allí con los que comandaba Francisco de Aguirre, antes de cruzar el desierto hasta Copiapó.

Estos dos oasis se encuentran en altitudes elevadas (entre los 2.800 y 3.700 m) y en ellos el terreno no es llano. Los indígenas cavaron terrazas escalonadas sobre las que construyeron pequeños poblados.  Fuera de la cordillera andina, el agua escasea y los acuíferos están situados a más de 40 metros de profundidad. Las empresas mineras han tenido que dedicar grandes inversiones a la captación de aguas.

Hidrografía

La región se caracteriza por un arreísmo completo, producto, en gran medida, del clima desértico absoluto, disposición del relieve y alta salinidad de los suelos, la segunda región ofrece poco en materia de ríos.  Los pocos que hay provienen de las cumbres andinas y todos, con excepción del Loa, se pierden en el desierto y nunca llegan al mar, evaporando sus aguas o sumergiéndolas en napas subterráneas.

El río Loa, por su parte, es el de más longitud del país, con sus 440 km en total. Es una delgada cinta de agua que nace en la cordillera andina de la provincia de Antofagasta. Obtiene su alimentación del deshielo y de las precipitaciones de verano, su cauce aumenta con los aportes de escasos tributarios que recolecta a través de su recorrido de 165 km hacia el Sur en que se desplaza a los pies de los Andes. Su último afluente cordillerano es el río Salado, que le tributa aguas salobres.

Una vez cumplido su trayecto hacia el Sur, el Loa se dirige al Oeste por unos 90 km, regando el valle de Calama, contribuyendo a la industria cuprífera de Chuquicamata y facilitando el establecimiento humano. Se inicia en Calama la lucha entre el río y el desierto, cuyos áridos suelos amenazan secarlo.

Un cambio de dirección hace que el Loa se oriente hacia el Norte encajonado profundamente entre poderosos desfiladeros de la cordillera de la Costa; permite en este sector la existencia de algunos pequeños oasis como Quillagua, alimenta los establecimientos salitreros y genera energía por medio de una caída artificial de sus aguas en el Toco. Cuando se encuentra muy próximo al mar, sus aguas se infiltran, quedando el imponente paisaje de un enorme cañón.

La hoya hidrográfica del Loa es enorme: supera los 33.900 kilómetros cuadrados. El caudal del río se caracteriza por ser bastante regular, de algo más de 4 m3/segundo. A pesar de este modesto caudal su importancia es decisiva en la vida regional: posibilita la actividad agrícola en más de 3.300 hectáreas en las áreas de Toconce, Aiquina, San Salvador, Chiu-Chiu, Calama, Quillagua; aporta agua potable a Chuquicamata, María Elena, Antofagasta y Tocopilla; aduce agua salobre del río Salado y San Pedro para beneficiar el mineral sulfuroso en Chuquicamata, así como del río Salvador para las actividades industriales del salitre en María Elena y Pedro de Valdivia.

En esta región endorreica existen otros cursos de agua con caudal de cierta importancia: quebradas de Lluta, Azapa y Camarones.

El turismo en Antofagasta

Antofagasta ofrece recursos turísticos interesantes, que se articulan principalmente en torno a tres ámbitos: los lugares naturales, las culturas prehispánicas y la arqueología industrial.

Respecto a los primeros, cabe destacar la Reserva Nacional Los Flamencos, en la que se hallan vistosísimas colonias de estas aves zancudas, con oasis en los que es posible tomar baños. El Valle de la Luna constituye un extraordinario paisaje geológico de gran belleza vinculado a la reserva nacional.

Las culturas prehispánicas fueron estudiadas por el padre Le Paige, que fomentó el magnífico museo arqueológico de San Pedro de Atacama.  En la región de El Loa se hallan los pucará poblados prehispánicos fortificados.  Pero además hay testimonios del período colonial, como las iglesias de Chiu Chiu, San Pedro de Atacama, Campanario y el pueblo de Toconao, declarados monumentos nacionales.

En Antofagasta las ruinas de la fundición de Ahincase y el museo regional son magníficas reliquias del ciclo del salitre que deben ser objeto de visita.  En relación con el mineral del cobre, es obligada la visita a Chuquicamata. Los núcleos urbanos de Tocopilla, Antofagasta, Calama y San Pedro de Atacama disponen de buenos hoteles y restaurantes.

Historia Segunda Región de Antofagasta

Se calcula entre el año 500 antes de Cristo y el 1450 después de Cristo el asentamiento de pueblos precolombinos en la región, destacando su desarrollo cultural principalmente en la zona de San Pedro de Atacama. En general destacan los changos en la zona costera y los atacameños hacia el interior.

En el año 1540, y luego de muchos hechos en la vida de los pueblos, como por ejemplo la conquista de los atacameños por los Incas, llega a la zona el conquistador español Pedro de Valdivia hasta Calama. Muchos años después de la conquista, en 1841, se descubren las covaderas de guano en el sector de Mejillones, hecho que sería el inicio de la actividad económica de la región. Con ello se inicia la fundación de diversas ciudades como por ejemplo Tocopilla en 1849, Taltal en 1852, Mejillones en 1867 y la capital Antofagasta en 1868.

Ya en el siglo XX, comienza la explotación del cobre inaugurándose las faenas en Chuquicamata, en 1915. Recién en 1974 se constituye como Segunda Región de Antofagasta, según el decreto de regionalización del país.

Provincia de Tocopilla

Destaca la ciudad del mismo nombre de la provincia, la cual es centro de la industria pesquera y centro comercial. En sus alrededores sobresalen playas como Punta Atala, Conchuelas. Entre las oficinas salitreras relevantes se encuentran María Elena y Pedro de Valdivia.

Provincia de El Loa

El Tatio

Su ciudad principal es Calama, que sirve de punto de partida hacia Chuquicamata, mina de cobre a tajo abierto más grande y al Salar de Atacama, Géisers del Tatio, fumarolas de agua hirviendo que se encuentra en la zona precordillerana, y los pueblos como San Pedro de Atacama, cuna de tesoros arqueológicos donde se encuentra el Museo Le Paige; las Ruinas de Quitor y el Valle de la Luna, sitio que posee los cielos mas limpios para la observación estelar.

Además existen una serie de poblados como Toconao, Chiu Chiu, donde se encuentra una de las iglesias más antiguas de Chile; Caspana, con sus grandes extensiones de terrenos cultivados en forma de terrazas; Lasana que posee petroglifos y fuertes o pucarás; Ayquina que se destaca por su fiesta religiosa de Nuestra Señora de Guadalupe de Ayquina. En la ciudad de Calama sobresalen atractivos como el Parque Loa, Balneario Ojo de Opache, Museo Antropológico.

Provincia de Antofagasta

La Portada

En la ciudad de Antofagasta, capital regional, se encuentran atractivos como las ruinas de Huanchaca; los museos oceanográfico, mineralógico, geológico, arqueológico; la iglesia Catedral, el Teatro Municipal, el Monumento Natural La Portada; entre sus playas están el Balneario Municipal, Playas Las Almejas y El Huáscar.

En los alrededores se encuentra el balneario Hornitos con las playas de Los Hornos y Punta Hornos. Destacan también pueblos costeros como Taltal que poseen playas de arenas finas como Las Tórtolas, Cifuncho. Su principal actividad es la pesca y la minería.

Caspana
Está situado a 90 km. al noreste de la ciudad de Calama, junto al río del mismo nombre. Las principales actividades desarrolladas por sus habitantes son la agricultura, ganadería de auquénidos y bovinos; comercio de flores y artesanías.

Entre sus atractivos destaca "Pueblo Viejo", cuyas casas fueron levantadas con piedra y barro, techadas con paja brava, estas construcciones pertenecen al período colonial.

Otros lugares interesantes de visitar son: el Museo Arqueológico Etnográfico, Iglesia de San Lucas, que sobresale por su campanario; así también destaca la celebración de diversas festividades folclórico-religiosas, en especial la de Nuestra Señora de la Candelaria, el Carnaval, Enfloramiento del Ganado y Limpia de Canales. (Ver Fiestas regionales).

Toconao

Este es un pequeño oasis que se encuentra ubicado a un costado del gran Salar de Atacama, a 41 Km. al sur de San Pedro de Atacama. Es famoso por su artesanía y por sus construcciones en piedra liparita blanca. Entre sus atractivos principales destacan: la Torre Campanario de la Iglesia de Toconao, quebradas de Larija y Jeria, río Toconao, Fiesta de San Lucas y Canteras.

Ayquina

La importancia de Ayquina radica en que con ocasión de las festividades de la patrona del Pueblo, la Virgen de Guadalupe, el día 8 de septiembre, el poblado adquiere las características de “Pueblo Sagrado” y cohesiona a gran parte de la comunidades de la región y de áreas vecinas, incluyendo a la vecina república de Bolivia.

Fuentes Internet:

http://www.turismochile.com

http://www.nuestro.cl

http://www.monumentos.cl

http://oasis.fortunecity.com/monaco/127/region02/geografia02.html#Recursos%20Marinos

Sitios relacionados con Segunda Región:

http://www.chile.cl

 http://www.puc.cl/faba/ARTESANIA/CHILE/ArtesaniaII.html

 http://www.turismochile.cl

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