Contaminación del aire

 

El aire es una mezcla de gases, que en condiciones libres de contaminantes posee la siguiente composición volumétrica:

Gas

Volumen % (aprox.)

Nitrógeno

78,05

Oxígeno

20,95

Dióxido de carbono

0,03

Vapor de agua

Variable

Otros gases

0,97

 

La importancia de estos compuestos en el desarrollo de la vida humana es la siguiente:

Oxígeno: Indispensable para la vida ya que es necesario para el proceso de respiración de animales y plantas, además sin él no se pueden producir las combustiones.

Nitrógeno: permite atenuar la acción del oxígeno en las combustiones, además es unos de los elementos indispensables de los seres vivos ya que es el componente principal de las proteínas presentes en todos ellos.

Dióxido de carbono (CO2): es uno de los compuestos necesarios en el proceso de la fotosíntesis de las plantas, mediante el cual se producen los compuestos orgánicos.

Nitrógeno, CO2 y Oxígeno son utilizados por los seres vivos por lo que se deben regenerar mediante procesos cíclicos para que su proporción no varíe.

El oxígeno es regenerado por la acción de los vegetales mediante fotosíntesis, especialmente en bosques y fitoplancton marino. La tala indiscriminada de árboles y la contaminación de los mares, que destruyen el plancton, causa una disminución del oxígeno atmosférico

El CO2  se regenera por la respiración de los seres vivos y de la combustión de las sustancias como combustibles y madera. La actividad industrial produce un aumento de CO2 alterando el ciclo carbono - nitrógeno.

Las principales causas de contaminación del aire son: la actividad industrial que necesita energía derivada de la combustión de combustibles como carbón y petróleo, la quema de hojas y basura, y el uso de vehículos de combustión interna.

Entre los agentes contaminantes que causan polución se encuentran:

1.- Contaminantes carbonados, tales como monóxido de carbono, los hidrocarburos y los hollines.

2.- Los contaminantes sulfurados como el dióxido de azufre, que deriva de la combustión de carbones, de las refinerías de cobre y petróleo.

3.- Los contaminantes nitrogenados como óxidos de nitrógeno, producidos por motores y la industria. Son altamente tóxicos.

4.- Los materiales particulados que están formados por partículas sólidas o vesículas líquidas. Los antidetonantes que se agregan a la bencina en base al plomo, son una gran fuente  son una gran fuente de contaminación de este tipo.

Nombre

Fuente de origen

Dióxido de carbono

Resultante de combustión

Monóxido de carbono

Resultante en la combustión incompleta del carbón.

Anhídrido sulfuroso

Combustión de petróleo

Ácido sulfídrico

Tratamiento de aguas servidas

Oxido nítrico y dióxido de nitrógeno

Combustión

Amoniaco

Tratamiento de aguas servidas

Hidrocarburos

Combustión y otros procesos químicos

Aerosoles

Emisiones industriales

 

Para ampliar el tema, Ver: Contaminación atmosférica

Ver Temas relacionados

Contaminación acústica Contaminación del agua
Contaminación en Chile Contaminación de flora y fauna
Contaminación por petróleo Contaminación por plomo
Contaminación en Santiago Contaminación por volcanes
Medioambiente Contaminación por basura
Equilibrio natural Reciclaje

 

Ver, además, en Internet:

http://es.wikipedia.org/wiki/Contaminaci%C3%B3n_atmosf%C3%A9rica

Para ver Contaminanción del aire en interiores, ir a:

http://www.ambiente-ecologico.com/revist63/cepis63.htm

http://www.lenntech.com/espanol/FAQ-polucion-del-aire.htm

Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro Nº 188.540